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La culla della vita. La scoperta dei più antichi fossili terrestri
La culla della vita. La scoperta dei più antichi fossili terrestri

La culla della vita. La scoperta dei più antichi fossili terrestri

by J. William Schopf
pubblicato da Adelphi

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Un problema scientifico unanimemente giudicato insolubile e però fondamentale- dall'Ottocento in poi, il 'convitato di pietra' di ogni discussione sull'evoluzione- era l'assenza di qualsiasi traccia fossile di vita precambriana: la storia documentata della vita sulla Terra pareva cominciare improvvisamente con il Fanerozoico, attorno a 550 milioni d'anni fa. Per la teoria darwiniana, una spina nel fianco ("può essere un valido argomento contro le opinioni qui esposte" scrive lo stesso Darwin nell'"Origine delle specie"). Nel tentativo di colmare questo vuoto, nomi illustri- come Dawson- si giocarono la reputazione. La soluzione dell'enigma era nascosta ad Apex, in un'arida pietraia dell'Australia nordoccidentale. Schopf vi giunge nel 1993 a conclusione di un darwiniano 'lungo ragionamento' iniziato fin dagli anni dell'università, per ritornarne trionfante con i fossili dei più antichi organismi conosciuti: cianobatteri vecchi tre miliardi e mezzo di anni. L'età della vita, dunque, va moltiplicata almeno per sette- uno sprofondamento evolutivo che ci porta quasi a ridosso della solidificazione della crosta terrestre. Ma Schopf ha in serbo altre novità. La più sorprendente- uno dei punti forti di questo libro che è al tempo stesso teoria e avvincente resoconto di una scoperta- è che in qualche modo anche l'evoluzione si è evoluta. Dopo la fioritura iniziale (400 milioni di anni) che aveva prodotto la varietà di forme di Apex, per tre miliardi di anni essa interessò non la morfologia, ma la biochimica. Ecco il motivo dell'apparente stasi evolutiva. Darwin, allora, non lo poteva sapere. Inoltre le leggi dei cambiamenti non sono sempre state quelle classiche della specializzazione e dell'estinzione. E nel Fanerozoico prevalse la competizione, nel Precambriano vigeva la cooperazione. Singoli procarioti e comunità batteriche simbiotiche hanno letteralmente 'assemblato la vita'. Solo in seguito alla cellula eucariotica e la sessualità hanno cambiato le regole del gioco e l'evoluzione ha iniziato la sua corsa.

Dettagli

Generi Scienza e Tecnica » Geologia e Scienze della Terra » Paleontologia , Ambiente e Animali » Terra e Spazio » Scienze della terra

Editore Adelphi

Collana Biblioteca scientifica

Formato Illustrato

Pubblicato 01/01/2003

Pagine 499

Lingua Italiano

Titolo Originale Cradle of Life. The Discovery of Earth's Earliest Fossils

Lingua Originale Inglese

Isbn o codice id 9788845917547

Traduttore Patrizia Messeri

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