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La casa delle vergini

Ami McKay
pubblicato da Neri Pozza

Prezzo online:
8,99

Nel 1871 a New York le grandi Avenue sono piene di immagini di benessere, luminose e sgargianti: case che brillano con la loro illuminazione a gas; uomini d'affari che camminano a passo svelto nei loro bei completi di ottimo taglio; venditori ambulanti che spingono i loro carretti con le merci fresche e ben ordinate anche a fine giornata. Basta, però, avventurarsi in una strada laterale per imbattersi in tutt'altra visione. A Chrystie Street, ad esempio, nei pressi della Seconda Avenue, le case sono lugubri caseggiati chiamati «i mattatoi» dove vivere comporta anche avere eccellenti probabilità di morire, uccisi dalle malattie o dalla fame, dalla rabbia di un vicino, o di propria mano. I ragazzi lì sono inevitabilmente destinati a diventare dei borsaioli, e le ragazze a vendere fiammiferi e spille, fiori e pannocchie calde, prima di vendere se stesse. Moth è nata nella zona più povera di Chrystie Street, da una chiromante dei bassifondi e da un uomo scappato di casa quando lei aveva tre anni, portando con sé l'unico pezzo d'argenteria di sua madre, una zuccheriera ossidata che lei aveva trovato fra i resti di un incendio nella Terza Avenue. A dodici anni Moth viene venduta dalla madre a una donna con lo sguardo dolce, gli occhi umidi e luccicanti e alti stivaletti di cuoio nero ai piedi: Mrs Wentworth, in cerca di cameriere servizievoli e compiacenti. Il destino di Moth è, tuttavia, altrove: alla Bowery, la zona della città piena di case vistose e chiassose, sale da ballo, alberghi di terza categoria, teatri di varietà, sale da concerto, baracconi per il tiro a segno, cenciosi suonatori di organetto e ragazzi dalla faccia triste. Lì Moth incontra Miss Everett, una bruna raffinata e affascinante, che al 73 della EastHouston Street gestisce una pensione speciale che ospita «cinque giovani signorine il cui allegro temperamento tende a scacciare la malinconia». È la casa delle vergini dove, come recitano i gioiosi annunci della pensione, «creature fatate sono devote al servizio di Cupido». È il tempo in cui vige il mito della «cura delle vergini», e gli uomini affetti da deformità o malattie incurabili sono disposti a pagare parecchio per intrattenersi con giovani donne, sperando di trarne miracoloso giovamento. Moth viene accolta al 73 della East Houston Street e istruita con eleganza da Miss Everett che le insegna a comportarsi come una Lady e a soddisfare nel modo migliore le necessità di un gentiluomo. Nella casa Moth fa, tuttavia, anche la conoscenza della dottoressa Sadie, una donna raffinata e colta, che le insegna, invece, ad avere rispetto e cura di sé e a cercare di sottrarre il proprio corpo e la propria anima a un destino forse ineluttabile.

La nostra recensione

Molto originale la cornice di questo romanzo, costruita attorno ad articoli, inserzioni e saggi riguardanti New York negli anni '70 dell'Ottocento, per fornire un documentato scenario alle avventure della dodicenne Moth, prima venduta dalla madre per fare da cameriera a una signora dagli istinti sadici, poi finita nella "casa delle vergini" per essere istruita a fare la prostituta d'alto bordo. La padrona della casa le inculca il gusto del lusso per renderla più malleabile a concedersi, mentre la dottoressa Sadie, personaggio modellato sulla nonna medico dell'autrice, cerca di indirizzarla verso scelte più responsabili e una vita indipendente e rispettabile. Queste due donne rappresentano modi opposti di concepire la vita femminile, ma per una ragazzina mai amata, venuta dai bassifondi, è difficile sfuggire al richiamo del denaro facile. Finalmente troverà la propria strada nel mondo dello spettacolo, grazie al padrone di un circo tipo quello di Barnum, che saprà esaltare la sua bellezza esotica. Daniela Pizzagalli

Dettagli

Generi Romanzi e Letterature » Romanzi contemporanei

Editore Neri Pozza

Formato Ebook con Adobe DRM

Pubblicato 26/11/2012

Lingua Italiano

EAN-13 9788854506831

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