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L'albero intricato

by David Quammen
pubblicato da Adelphi

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A guidare la mano di Darwin mentre nel 1837 tracciava il primo schizzo del suo "albero della vita" c'era l'idea della discendenza delle specie da un antenato comune: idea audace, perché andava contro il dogma creazionista e stabiliva una continuità tra gli esseri umani e creature ben più primitive. Da allora l'albero filogenetico non ha fatto che espandersi. Ma il bello doveva ancora venire. E il bello, scopriamo grazie a David Quammen, è venuto negli anni Settanta con le scoperte di Carl Woese, che rivelano una realtà molto più complessa. L'albero della vita è più intricato di quello immaginato da Darwin, e forse non è neppure un albero. I geni non si spostano solo in senso verticale, da una generazione alla successiva, ma anche lateralmente, varcando i confini di specie, o passando da un regno a un altro, e creando degli ibridi. Alcuni sono entrati di traverso nella nostra linea di discendenza da fonti estranee e insospettate, in un "equivalente generico di trasfusione di sangue": sangue infetto, e tra i "donatori" ci sono gli Archaca, organismi primigeni che si nutrono di idrogeno e ammoniaca e vivono in luoghi infernali, come lo stomaco delle mucche e gli scarti acidi delle miniere. Gli archei sono dentro di noi, nella bocca, nell'intestino, e sono responsabili della creazione di superbatteri resistenti agli antibiotici. Le implicazioni teoriche e pratiche della rivoluzione messa in moto da Woese, a lungo docente di Microbiologia alla University of Illinois, faranno discutere il mondo della scienza per molti anni ancora - e di Woese, nonché degli altri protagonisti di questa epopea, Quammen lascia un ritratto che rimarrà impresso a lungo nella mente di chi leggerà questo libro.

Dettagli

Generi Scienza e Tecnica » Biologia » Biologia generale » Opere divulgative » Microbiologia (non medica) » Argomenti d'interesse generale » Storia delle scienze » Opere di divulgazione scientifica

Editore Adelphi

Collana La collana dei casi

Formato Brossura

Pubblicato 28/05/2020

Pagine 536

Lingua Italiano

Isbn o codice id 9788845934803

Traduttore M. Z. Ciccimarra

1 recensioni dei lettori  media voto 5  su  5
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L'albero intricato buzz53

marco cioni - 14/06/2020 20:27

voto 5 su 5 5

Sono quasi a fine libro ma già così posso trarre le mie conclusioni. Premetto che avevo già letto con estremo piacere Spillover quindi non appena è uscito questo nuovo libro l'ho comprato ad occhi chiusi. Non sempre il secondo libro conferma le aspettative specie se il precedente è stato un best seller. Devo però dire che a mio parere anche L'albero intricato è un bello, interessante, ben scritto, e svolgente un argomento alquanto di nicchia quali i batteri e gli archea con maestria e senso della scoperta. Mi rendo conto che potrebbe essere un argomento (la microbiologia) di non specifico intersse per tutti, ma qui si descrivono bene le vicende della ricerca e degli scienziati uomini e donne che hanno calpesto questo palcoscenico. Insomma un bel libro, ancora una volta, bravo David.

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